• Tonia en Tom in de kinderkamer van het Inloophuis Medemblik.

    Barend Hoekstra

Inloophuis Medemblik bestaat vijf jaar

MEDEMBLIK Een plek waar je als patiënt altijd terecht kan voor steun en een luisterend oor. Een plek ook waar je als familielid van een patiënt van harte welkom bent. Inloophuis Medemblik is zo'n plek. Binnenkort wordt het vijfjarig bestaan op bescheiden wijze gevierd.

Meindert Reus

Het inloophuis Medemblik, aan de Oosterhaven 11, geeft steun aan mensen die geconfronteerd worden met een levensbedreigende ziekte als kanker, hartfalen of ALS. Een dergelijke ingrijpende ziekte heeft veel impact op het leven van een patiënt maar zeker ook op zijn of haar naasten. Daarom is het inloophuis niet alleen bedoeld voor patiënten maar ook voor hun familieleden, nabestaanden, mantelzorgers en iedereen die verder betrokken is bij het hele ziekteproces. Ook ex-patiënten blijven altijd van harte welkom in het inloophuis want ook de angst voor de terugkeer van een ziekte of het omgaan met de late effecten van de behandeling blijven aandacht verdienen. Er heerst een huiselijke sfeer in het inloophuis, dat maar liefst vier verdiepingen telt, waardoor veel gasten vaker terugkomen. Er is de centrale ontvangstruimte maar er zijn ook een kinderkamer en zelfs een massagesalon aanwezig in het pand. Daarnaast barst het van de activiteiten voor de bezoekers. Er zijn terugkerende activiteiten zoals de inloopochtenden en de gezamenlijke lunches maar er zijn ook verschillende wisselende activiteiten. 'Vooral de lezingen die worden gehouden over uiteenlopende onderwerpen worden goed bezocht,' zegt Tom van der Wal, die samen met zijn vrouw Tonia, vijf jaar geleden het inloophuis heeft opgericht. Tom werd zelf in 1999 geconfronteerd met uitzaaiing van een melanoom en hij kwam vervolgens in een rollercoaster terecht. 'Gelukkig ben ik uiteindelijk genezen verklaard en ben ik heel goed opgevangen en behandeld maar ik voelde dat ik iets terug moest doen.'

BLOGGEN 'Ik hield op internet een soort digitaal dagboek bij over mijn ziekte. Ik was volgens mij een van de eerste bloggers van Nederland en ik kreeg heel veel positieve reacties. Uiteindelijk besloot ik samen met Tonia het inloophuis op te richten.' Volgens Tom zijn er wel vergelijkbare huizen maar de meeste inloophuizen die er zijn, zijn vooral op kankerpatiënten gericht. 'Ons inloophuis staat ook open voor mensen met een andere levensbedreigende ziekte dan kanker.' Tom, die coördinator is van het inloophuis, werd dit jaar opnieuw getroffen door een vorm van kanker maar is inmiddels opnieuw 'schoon' verklaard. 'Wij geven naast een luisterend oor ook veel voorlichting aan patiënten. Wat wij ook heel belangrijk vinden is dat mensen niet klakkeloos aannemen wat er op het internet over hun ziekte te vinden is en dat men de juiste personen om zich heen verzamelt.'

Voor wat de toekomst van het huis betreft hoopt Tom dat patiënten het huis steeds makkelijker zullen weten te vinden. 'Het zou mooi zijn als het inloophuis een begrip wordt in Medemblik,' besluit Tom. Op zaterdag 16 december zijn alle sponsoren en vrijwilligers van het inloophuis uitgenodigd van 14:00 tot 17:00 uur. Ook nieuwe sponsoren en nieuwe vrijwilligers zijn van harte welkom. Voor meer info: www.inloophuismedemblik.nl