• Ellis Bell: ,,Ik wil graag dat andere mensen ook genieten van het verhaal en de liedjes.'' Foto: Theo Annes

    Theo Annes

Sinterklaasboek als detective

VENHUIZEN Een lang gekoesterde wens ging in vervulling voor de 50-jarige Ellis Bell uit Venhuizen: haar eerste kinderboek is een feit. De titel 'Wat is er aan de hand met Sinterklaas?' geeft al aan dat het een detective verhaal is, voor kinderen tot en met groep vijf.

Jos Tesselaar

,,Sinterklaas doet een beetje vreemd. Hij zingt de verkeerde liedjes. Hij gaat linksaf als hij rechtsaf moet en de cadeautjes worden verkeerd bezorgd. Pietje Petiet maakt zich hier grote zorgen over en vraagt de hulp in van mevrouw Weetalles Beter, die het probleem uiteindelijk oplost door rustig na te denken.''

VOORLEZEN In haar kantoor in Hoorn vertelt Ellis dat zij het verhaal al een tijd in de la had liggen. ,,Ik heb het voorgelezen aan mijn eigen kinderen van 9 en 12 jaar. Ze vonden het heel grappig. Ze hadden vrij snel door wat er nu precies aan de hand was met Sinterklaas. Ook al waren ze al wat ouder, ze vonden het verhaal toch erg leuk.''

Achteraf gezien bleek het schrijven van het verhaal nog de makkelijkste opgave. Het was veel lastiger om er een echt boek van te maken. ,,Je gaat op zoek naar een uitgeverij. Je vraagt prijzen op. Je onderhandelt. Uiteindelijk heb ik het boek in eigen beheer uitgegeven, met behulp van het Boekengilde.''

DRUKPROEF Er werd een eerste drukproef gemaakt. ,,Dan kun je altijd nog zaken corrigeren. Een poosje later komen dan de dozen binnen: de eerste druk. Omdat ik het in eigen beheer uitgeef, doe ik zelf de promotie. Ik breng de boeken ook zelf naar de boekwinkels. Alles bij elkaar is het een hele klus. En dan hoop je natuurlijk dat mensen het kopen.''

Het boek is prachtig vorm gegeven en bevat een aantal humoristische illustraties. ,,Hiervoor heb ik Irene Berbee uit Haarlem gevraagd. Een illustratie moet nét iets meer vertellen dan er in de tekst staat. Er staan ook doe-tips voor voorlezers in het boek.''

Het boek bevat nóg iets, dat het werkelijk uniek maakt: er staan QR-codes bij de Sinterklaasliedjes, die onderdeel zijn van het verhaal. Ellis is al jarenlang bekend van haar gebarenliedjes. Momenteel volgt zij de opleiding tot lerares gebarentaal. Wie met de smartphone de QR-codes scant, kan de Sinterklaasliedjes van Ellis op YouTube bekijken.

CREATIEF En zo komen al haar creatieve uitingen samen in één boek. ,,Ik vind het leuk om verhalen te vertellen, maar ook om liedjes te zingen. Daarbij gebruik ik gebaren, om de taal visueel te maken. Dit boek smaakt naar meer. Ik heb nog twee Sinterklaasverhalen klaar liggen.''

De officiële boekpresentatie vindt zaterdag 25 november plaats, van 11.30-12.30 uur, in de bibliotheek van Hoorn. Samen met kinderen van muziekschool Gerard Boedijn zingt Ellis de Sinterklaasliedjes en leest voor.

Het boek kost 14,95 euro, exclusief verzendkosten, en is verkrijgbaar bij diverse boekhandels, waaronder Bruna in Het Streekhof in Bovenkarspel.

Het boek is ook te bestellen bij Bol.com en de auteur zelf: www.gebarenliedjes.nl/sinterklaasboek